2020 | Inspiratie van buiten

Voor de Sportinnovatiestudio zijn vernieuwers van binnen de sport belangrijk, maar zeker zo belangrijk zijn trends, ontwikkelingen en vernieuwers van buiten de sport. Het is immers inspirerend om bij anderen te kijken en daar lessen te leren die weer in je eigen wereld te verwerken zijn. In de serie Sportinnovatie Talks schoven inspirerende deskundigen aan. Van buiten de sportbonden, maar soms wel duidelijk gelieerd aan de sport. Een paar voorbeelden …

Ben van der Burg (Triple IT): “Begin vernieuwen met wie wel wil”

Ben van der Burg zit er een beetje tussenin. Want hij is natuurlijk bekend uit en met de schaatswereld, maar zijn geld verdient hij als commercieel directeur van Triple IT. Hij is dezer dagen dus IT specialist.

“Platgeslagen maken wij  apps voor de mobiele telefoon. Wij verzorgen digitale oplossingen voor grote en kleine bedrijven: een heel breed scala aan bedrijven. Denk aan Heineken, Vodaphone, de Fox app, NLziet. Daar zit ook sport tussen.”

Sportinnovatie ligt Van der Burg na aan het hart, maar hij vindt het wel belangrijk dat schaal een belangrijke rol speelt. “Wat je teveel ziet is dat het lijkt te draaien om het minimal viable product. Een probeerseltje hier of daar. Wat mij betreft is het pas een innovatie als het echt impact heeft en 100 miljoen mensen meedoen. Innovatie draait voor mij ook om schaal.” 

Van der Burg ziet mooie voorbeelden in de sport, maar het evangeliseren van vernieuwing, daar is hij mee gestopt. “Ik heb het opgegeven. Het is gewoon kansloos. Ik ben gek van schaatsen. Waarom doe ik niet meer voor de schaatssport? ik heb geen zin om te sleuren, in weer geen budgetten, in niemand die het wil, gedoe. Dan doe ik het toch niet. Je kunt het paard naar het water brengen, maar als het paard niet wil drinken, dan maar niet. Dan werk ik liever met mensen die wel willen. Die non-believers zijn kansloze mensen.”

———

Esther Gons (Ground Control): “Innovatie moet aan de top beginnen”

GroundControl biedt bedrijven ondersteuning bij innovatie. De kern: het platform biedt tools waarmee disruptieve innovatie meetbaar wordt, zodat je het kunt monitoren en managen. Founder en CEO Esther Gons weet dat innovatie nooit eenvoudig is.

Iedere organisatie zou er goed aan doen om altijd te kijken naar verandering, stelt Esther Gons. Juist als het heel goed gaat. Dan is er namelijk geld en tijd om te onderzoeken of dingen anders kunnen. Wanneer je wacht tot de klad erin zit, komt er te veel druk op de innovatie te staan. Dan moet er opeens binnen een jaar een succes staan. In veel gevallen een onmogelijke opgave.

Misschien wel de belangrijkste pijler voor succes  binnen een organisatie: volledig mandaat van de leiding. De top van het bedrijf moet het willen en toejuichen. Niet vrijblijvend zeggen: ga maar wat doen met innovatie.  “De CEO of de CIO moet het echt snappen en bereid zijn risico te nemen. Er moet  investeringsgeld voor uitgetrokken worden en desondanks moet het dan mogen mislukken. Als er vrijblijvend gezegd wordt ‘ga maar iets doen met innovatie’ dan biedt je onvoldoende steun. Dan krijg je de situatie waarin aandeelhouders gaan vragen: waar is mijn winstuitkering? Dan grijpt iedereen direct terug naar het oude systeem.”

Martijn Arets: “Opereer als sport vanuit je kracht

Vandaag de dag is de techniek voorhanden waardoor iedereen eenvoudig een platform kan beginnen. Maar vergis je niet, zegt Martijn Arets, schrijver van het boek De Platformrevolutie: niet elk platform wordt vanzelf een succes. Het is vaak een worsteling om een platform van de grond te krijgen.

“Er speelt altijd een kip/ei probleem. Zonder vraag geen aanbod en andersom. Hierdoor moet een platform continu twee doelgroepen bedienen en voor beiden interessant zijn. Stel je begint een platform voor bijvoorbeeld sportscholen. Die hebben vaak te weinig leden en hopen zo op meer aanwas. Maar als je de sportscholen op het platform zet, maar de klanten komen niet direct, dan zijn die sportscholen weer snel weg. Dat is lastig.”

Arets is zowel enthousiast als kritisch over platformen. Hij waarschuwt partijen in de sport dan ook om goed na te denken wat ze ermee in huis halen. “Je moet goed nadenken onder welke voorwaarden een platform voor jou werkt. En niet omgekeerd: dat jij werkt voor het platform. Zijn je terugkerende klanten er blij mee? In de sport heb je twee uitdagingen: je kunt direct klantcontact kwijtraken door je aan te sluiten bij een bestaand platform en de waarde van de vereniging kan minder worden. Misschien dat het verkopen van losse lessen geld kan opleveren, maar het gaat ook ten kosten van betrokkenheid.” Een platform moet de doelstellingen van de organisatie ondersteunen, vindt Arets. Ook op de langere termijn.

———

Christel Werkman (Werkman Hoofcare): “Betrek de klant bij je innovatie”

Een jaar geleden heette het 111 jaar oude familiebedrijf nog Werkman Horseshoes. Vandaag de dag is het bedrijf onder de naam Werkman Hoofcare actief. Daarmee wordt de nieuwe, bredere opzet geëerd. Een focus op hoefijzers heeft plaatsgemaakt voor een bredere opzet. 

Werkman Hoofcare ontwikkelde zelf sensoren waarmee de gang van een paard kan worden vastgelegd en gevolgd. Hierdoor kan de hoefsmid betere ijzers op maat leveren. Een mooie innovatie, maar je kunt je voorstellen dat de ambachtelijke wereld van hoefsmeden niet direct stond te springen.

De belangrijkste les om innovatie te doen slagen: heel dicht op je klant zitten. “We hebben een specialist alleen op de visualisatie gezet en dat ook weer getest en gekeken: sluit dat wat wij hebben bedacht aan bij onze klanten. Testen en valideren is heel belangrijk. Je moet heel nauw op de klant zitten. Je bent zelf druk bezig met een nieuw product en vergaart veel kennis terwijl de markt vaak nog niet zo ver is. Een smid zit niet persé te wachten op sensoren maar op een gezond paard. Hij wil dat een paard goed loopt. Maar de huidige ervaring leert dat je sneller in kunt grijpen als het mis dreigt te gaan, dankzij meer kennis.”

Quintin Schevernels (Funda): “Maak het sociale aspect nog belangrijker

2020 was niet het makkelijkste jaar voor de huizenverkoop site Funda. Van de ene op de andere dag was het kantoor door de coronacrisis praktisch leeg. Van normaal zo’n honderdveertig mensen, bleven er slechts drie over.

Al in de tweede week hebben we een hackathon georganiseerd waar iedereen vanuit huis aan deelnam. Daarbij draaide het om de vraag hoe wij ervoor kunnen zorgen dat we ondanks de veranderingen in de markt en de lockdown kunnen inspelen op de behoefte van mensen die op zoek zijn naar een woning. Binnen een week kon je niet alleen foto’s op Funda bekijken, maar werden online complete rondleidingen geïntroduceerd.” Een schoolvoorbeeld van snel schakelen.

Wanneer Schevernels vanuit zijn ervaringen sportverenigingen en -bonden zou moeten adviseren, is hij duidelijk: maak het sociale aspect nog belangrijker. Stel de community nog centraler. De binding tussen mensen is een reden waarom mensen zich organiseren. Benadruk dat, focus erop. “Nu sportscholen gesloten zijn en verenigingen nauwelijks activiteiten kunnen ontplooien, zie je meer mensen hardlopen, fietsen, skeeleren en skateboarden. Je ziet daarmee twee extreme kanten van de sport. Nu dingen langzaam weer op gang komen is de vraag of we terug gaan naar wat normaal was of dat er dingen structureel veranderd zullen zijn. “Natuurlijk hebben veel mensen hometrainers en fietsen gekocht om zelf actief te zijn, sport blijft ook iets van sociaal en samen. Grijp de kansen, nu naar voren!”

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *